北海道東川町は大雪山系の恩恵をフルにいただく創意工夫の町


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最近TVで放送された、東川町って
何処にあるかご存知ですか?

北海道の中央に位置する東川町は、旭川空港から

車で20分、旭川市街からも30分ほどで行ける

大きな原生林に囲まれた大雪山系旭岳を望む

自然が広がる広大なカントリータウンです。

「写真の町」全国の高校生が写真を出品する

「写真甲子園」の舞台で知られていますが

「クラフトの町」などとも呼ばれ陶芸家や

芸術家などが移り住んでいるユニークな町でも

あります。

特に木工の町旭川にほど近く、しゃれた木工

ギャラリーやカフェの、街並みに統一感のある

ファッショナブルな看板も目を引きます。

これも、地元の職人さんの手作りだとか。

素敵です。

といっても、あまり全国区な町ではありません。

カムイミンタラ大雪山の山々に囲まれた、自然

あふれる町ですが、単なる過疎的な田舎町では

ありません。

日本の半数近くの市町村が人口減少で悩んでいる

中で、20年間で約2割も人口が増えている町が、

この東川町なんです。

なぜでしょう?

大雪山の恵みを受けるこの東川は

自然環境に恵まれた街です。

この街には国道も鉄道も上水道もないんです。

旭岳からの雪融け水が豊富に流れ出すため、

この時代には珍しくすべての町民が地下水で

生活しているというまったく自然の恩恵を直に

受ける、ここだけ無料の天然水を使える町

なのです。

地下水って本当においしいんですよ。

水道と違って冬は暖かく、夏は澄みきった

冷たい水が無料で使えるなんて羨ましい!

というのは別として、それだけではありません。

多くの若い移住者がこの街にやってきています。

豊かな自然が子供をのびのびと育てられる

良い環境にあることです。

就学前教育を充実させるため、幼保一元化施設

「ももんがの家」を開園すると、

2014年にはその隣の敷地に、約38億円もの

予算をかけて東川小学校を新築。

サッカー場や野球場、体験農園、果樹園など

子供たちが成長するのに必要な設備をしっかり

整えたのです。

これは過疎地域の御多分に漏れず人口減少に

歯止めがかからない状況に、2003年

松岡市郎町長が就任した直後から

「東川町が単独で生き残り、人口確保という

課題を解決するには、従来の行政を打ち破る

意識改革を行うしかない」との考え方から

始まった一大プロジェクトの幕開けでした。

松岡町長は、まず行政が考えがちな「前例がない

から出来ない」「これだから出来ない」「予算が

ないからできない」をすべて排除し、自由な

発想で自由に行動するを推奨して、出来ない

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理由を考えないプロジェクトを誕生させた

すごいリーダーなのです。

こうなると職員も全力で考え、行動しますよ。

そこで「上水道がないことをプラスにとらえ、

『おいしい水、うまい空気、豊かな大地』の

3本柱でまちをPRすること」が実現しました。

それと並行して、ユニークな制度も注目です。

・東川風住宅の建築で補助金がもらえる制度

・東川町への投資(寄付)によって株主となり、

まちづくりに参加する「ひがしかわ株主制度」

・複写式の婚姻届けによって一枚を手元に残せる

「新・婚姻届」

・この町で生まれた赤ちゃんに手づくりの椅子を

贈る「君の椅子」などいずれも職員と住民が

一緒に考えて実行しているものです。

外国人の受け入れ

もう一つ忘れていけないのが、日本語学校です。

近隣の韓国などからの短期留学生が増えてきた

ことから、町に一定期間生活してもらい、

日本語と日本文化の習得に利用してもらおうと、

2015年には、全国初となる町立日本語学校が

設立されました。

ここでは、町の奨学金制度や寮費の補助があり

スタッフである国際交流員が留学生の相談に乗る

など手厚く留学生をケアする独自の制度を整え

ているので、TVではとても生き生きと勉強する

留学生たちが見られました。

せっかく学びに来た学生であったはずの

留学生が、行方不明になっていたりする現状を

見ると、この東川町の対応と、思いには

頭が下がります。

これこそ地方創生と地域活性化の見本のような

ものではないでしょうか。

指導者や地域の長によって、そこで抱える

問題を消化し良い方向へ変えていけるという

ことですね。

これからますます、若者や移住者がここを

目指して集まってくるかもしれません。

でも、関東や以西の人には冬の寒さと雪には

かなり驚かされるのでは。

東川のおすすめスポットは

キトウシ文化ギャラリー
高文連・日韓中 高校生フォトコンテスト
など写真展

キトウシ森林公園  
宿泊、キャンプができます。

旭岳温泉・天人峡温泉

大雪山国立公園の中にあり
糖尿病や動脈硬化症への効能
天然温泉かけ流しの秘湯です。

開拓記念羽衣公園
東川町市街地中心部にある公園
日本庭園風公園

アートギャラリー
シンプルな木工品や陶器で、
ほっとするひと時を

グルメと物産展

自然水でできるグルメは、
すっきりした透明な味かな ?

道の駅「道草館」

お土産は道の駅で
朝どれの新鮮な野菜や
北海道おいしい牛乳で作られた
ソフトクリーム「きらり」を

澄んだ空気と温かい人々、充実した住環境の

東川は今も人々を引き付けてやみません。

<出典>

内閣府経済社会総合研究所

東川町のホームページ
http://www.town.higashikawa.hokkaido.jp/jp/index.htm別ウィンドウで開きます。

東川フォトフェスタ&サイバーギャラリー
http://www.town.higashikawa.hokkaido.jp/cyber/cyber.html別ウィンドウで開きます。

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